El proyecto educativo de san José de Calasanz se forjó a finales del siglo XVII, en Roma. La idea directriz fue crear una escuela gratuita principalmente para los niños pobres, con un planteamiento integral de formación humana y religiosa. Nacía así la escuela popular, gratuita, pública y cristiana. Esta obra encontró valedores en todos los estamentos sociales, de forma destacada en pensadores como el filósofo Tommaso Campanella, pero también detractores acérrimos. La novedad de sus objetivos suponía una reforma de la sociedad, de tal manera que fue percibida también en algunos sectores como subversiva de los valores establecidos. Frente a la distribución social por el nacimiento, se propugnaba el mérito, el buen comportamiento y la dedicación al estudio, como los criterios decisivos para la reordenación de los estamentos sociales. También se proponía un tipo de escuela que integrara incluso a miembros de distintas religiones.

La pronta expansión de las Escuelas Pías en varias regiones europeas acabó dando fuerza a los adversarios, los cuales consiguieron del papa, en 1646, la casi extinción de la orden religiosa que sostenía las escuelas, a pesar de las numerosas muestras de apoyo a la institución calasancia.

En este ambiente de oposición fue surgiendo una amplia literatura en defensa del derecho de los pobres a la educación, de extraordinario interés para conocer, por una parte, los argumentos contrarios, mientras que, por otra parte, se afianzaba la racionalidad del derecho de los pobres a la educación. Al mismo tiempo, se partía de un análisis sociológico de la pobreza social y económica, evidentemente basado en la experiencia de cada día más que en instrumentos de medición e interpretación, pero de una gran eficacia para conocer la real aportación de este tipo de escuela a la transformación de la sociedad en general.

Estas aportaciones, tanto teóricas como prácticas, constituyen en la actualidad un claro referente de la lucha por los derechos humanos, sobre todo de los niños y jóvenes.

Palabras clave: Escuela popular, escuela pública, gratuidad, educación integral, formación religiosa, orden religiosa, reforma de la sociedad, educación preventiva, derechos del niño.

Enric Ferrer, escolapio

 

Artículo completo

 

(Publicado en Corintios XIII Revista de Teología y Pastoral de la caridad, nº 164, octubre-diciembre 2017, Madrid, p. 91-106)

 

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