En el Laboratorio Nacional de aguas de Costa Rica, después de revisar distintos tipos de agua, se llega a la conclusión de que la mejor manera de proteger el ambiente es promoviendo el empoderamiento de la sociedad civil. Es así como en 1995 se inicia el proyecto de Bandera Azul Ecológica para incentivar la organización y desarrollo sostenible de las comunidades costeras.

Poco a poco el proyecto comenzó a ganar prestigio en el país y se extendió por varias comunidades de los litorales. Este éxito provocó que en el 2002 los organizadores ampliaran de una sola categoría, la de “playas”, sumándole una más, la de “comunidades”, para proteger el recurso hídrico desde sus nacientes, teniendo como agentes principales las amas de casa y los estudiantes.

Para el 2004, por iniciativa del entonces presidente de la República, Abel Pacheco, se crea una tercera categoría: “centros educativos”, para preescolares, escuelas, colegios y universidades de modo que se tocaran temas relativos al aseo, higiene, nichos, ecosistemas, hábitats, ahorro y lograr así el sostenimiento del programa en el tiempo.

La categoría de centros educativos ha crecido hasta el punto de involucrar en la actualidad a más de 2200 centros de estudio en todo el país, dentro de los cuales se cuenta el Colegio Calasanz Hispano Costarricense, ubicado cerca del centro de San José.

Esta institución escolapia entró a participar del programa en el 2010 y desde entonces ha estado coordinado por la profesora de biología de secundaria María José Castro Soule.

Todos los grupos sociales organizados que deseen formar parte del proyecto Bandera Azul pasan bajo una estricta aplicación de políticas ambientales y un control de concurso que determina si merece o no la bandera, a su vez se establecen 5 niveles de compromiso ecológico que son premiados con estrellas.

En el caso de centros educativos cada nivel superior debe contar con los requisitos de los inferiores. Para ganar una estrella, la institución debe contar con agua potable, para dos estrellas debe contar con una buena infraestructura, inodoros, baños y limpieza en todo el lugar, incluyendo los pasillos; para ganar tres estrellas el centro debe contar con al menos un proyecto que puede ser: ahorro de agua o energía, recuperación de desechos o aire limpio (no quemas); para cuatro estrellas se debe ahorrar energía y agua y finalmente para cinco estrellas el centro educativo debe ser carbono neutral.

El Colegio Calasanz de San José puede presumir con orgullo que en el último concurso del 2019 obtuvo la bandera con cinco estrellas, ganado gracias a las luces led sensibles al movimiento que ahorran energía, inodoros ecológicos y llaves de cerrado automático que ahorran agua, excelente limpieza, zonas verdes, clasificación de desechos, proyectos de reforestación de un árbol por familia, de reutilización del aceite de cocinar para hacer biodiesel y una organizada educación ambiental que comienza desde preescolar y se mantiene hasta la secundaria. Para el cálculo de carbono neutral se utiliza una fórmula proporcionada por los organizadores y felizmente el Calasanz supera con creces los requerimientos mínimos.

Esta institución escolapia en el último año trabajó en conjunto con la embajada de Colombia en Costa Rica para la construcción de rampas de acceso hasta las playas para personas con capacidades diferentes, utilizando como material tapas de botella, pues estas resultan resistentes a los embates ambientales de la costa y se conservan en el tiempo.

El proyecto Bandera Azul Ecológica en la actualidad cuenta con más de 10 categorías y 16 organizaciones representantes a nivel nacional, entre las que destacan el Ministerio de Educación Pública, el Ministerio de Ambiente y Energía y la Conferencia Episcopal de Costa Rica. Además, ha trascendido las fronteras nacionales y ha llegado a Panamá, Perú y Honduras.

Para consultar las categorías, los requisitos de participación, la lista de los últimos galardonados y más información, se puede visitar la página https://banderaazulecologica.org/

 

 

 

 

 

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