El escolapio considera que las organizaciones de cooperación deben vigilar de cerca los proyectos implementados sobre el terreno para garantizar que «estén en vigor durante más de 3 o 4 años». 

Josep Artigas es un padre escolapio catalán que se mudó a Senegal hace 42 años para establecer un centro de formación agrícola. Ahora, a la edad de 73 años, continúa su trabajo para proporcionar educación a niños y adolescentes en el país.

Cuando visitas Cataluña, ¿notas que las cosas progresan mucho más rápido que en Senegal?

En el pasado, cuando venía a pasar unos meses en Caldes, tomaba prestado el auto de mi cuñado y me iba a algún lugar para un breve descanso. Hoy ya no me siento a la altura; todo cambia tan rápido: el ritmo de la vida en la ciudad, el carácter de las personas …

¿Qué ha cambiado en el carácter de las personas?

En Europa, todos tienen prisa. En Senegal la gente es más relajada y acogedora. Tienen más tiempo para los demás; No están corriendo todo el día. Esto no significa que sea mejor o peor, pero en Senegal es más relajado y hay un mayor sentido de fraternidad.

¿Has pensado en volver a Cataluña?

He vivido aquí por más de 40 años. Los escolapios no participan en proyectos de cooperación temporalmente, lo hacemos de forma permanente. Inicialmente, solo había un pequeño grupo de catalanes en Senegal, y ahora hay más de cien padres escolapios, la mayoría de ellos africanos. Con esto quiero decir que no estoy allí solo, hay muchos más haciendo este trabajo.

¿Cómo ha evolucionado la educación en Senegal en los últimos años?

Instituciones como Unicef hacen un trabajo tremendo en países como Senegal para ayudar a construir escuelas. En algunas ciudades, prácticamente todos los niños van a la escuela, mientras que donde yo vivo, la escolarización solo llega al 50% de los niños.

Vives en el interior de Casamance, en una de las zonas más pobres del país. ¿Qué se debe hacer para promover la escolarización de los niños?

Los maestros no están bien preparados y son bastante desorganizados. Son hombres con poca vocación, que llegan a Casamance desde Dakar y no hablan el idioma local, y les resulta difícil adaptarse. Además, los padres no se interesan en la educación de sus hijos. Del 50% que lo hace a través de la educación primaria, solo el 30% continúa con estudios secundarios, y de estos solo la mitad obtiene su certificado de bachillerato.

¿Siguen las niñas fuera del sistema escolar?

Es bastante sorprendente ver las desigualdades de género en la escuela. En Senegal, la escolarización para niñas no se considera necesaria. Una niña puede comenzar la educación primaria, pero luego sus padres la casarán a la edad de 14 años y luego tendrá que abandonar la escuela. Se necesita un carácter muy fuerte para luchar contra esta tradición.

Además, también debe ser financieramente difícil para las familias.

Es difícil entrar a una casa y ver que todos estudian, excepto las chicas, que se sientan sin hacer nada. A menudo tenemos discusiones con sus padres, porque ves cómo las niñas no pueden progresar en la vida debido a la actitud de sus padres. No gastarán un centavo en la educación de sus hijas. Nosotros, los escolapios, siempre estamos buscando becas para que las niñas puedan estudiar.

¿En qué proyecto estás trabajando ahora?

En el marco de la educación para todos, comenzaremos a construir un centro comunitario en Mampatim, en la región de Kolda. Este es el primer paso antes de construir una escuela de formación profesional. El centro tendrá espacios para debates, cursos de alfabetización, deportes, baile … si queremos mantener a los jóvenes en el pueblo, debemos crear los espacios que buscan y encuentran en las ciudades.

¿Diría que el voluntariado juega un papel clave en el área?

Vivo en una de las partes de Senegal con el mayor número de instituciones de cooperación en el país, pero nada funciona. Vienen aquí para proyectos concretos, traen sus herramientas y maquinaria para la agricultura y poco después viven. Entonces, después de tres o cuatro años, todo desaparece. Los proyectos no tienen continuidad y, cuando los hay, se hacen por correo electrónico, no en el terreno.

Además, estas instituciones deberían involucrar a la gente local para liderar los proyectos, así como a los jóvenes. A veces, por razones políticas, las organizaciones colocan la responsabilidad de sus proyectos en manos de los ancianos, que ni siquiera pueden escribir.

Fuente en inglés.

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